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Hemp Derived CBD vs. Cannabis Derived CBD

Where’s the Difference?

CBD Cannabis y CBD cañamo

Even though most people who experience the cannabis high produced by THC find it to be pleasant and stimulating, for some reason medicine that makes you feel good while getting you well is frowned upon. Enter cannabidiol, commonly referred to as CBD, as a way to obtain the medicinal benefits of cannabis without the THC psychoactive effects making CBD an acceptable gateway drug to the world of cannabis.

CBD is a powerful cannabinoid with research showing it to be effective in reducing cancer cell growth, minimizing seizures and convulsions in children, decreasing inflammation, mitigating pain and providing therapeutic relief for many other ailments. This newfound interest in CBD has led to an explosion of CBD oils made from industrial hemp.

In terms of its molecular structure CBD is CBD is CBD—it’s the same molecule whether the CBD comes from hemp, cannabis or a test tube. Hemp generally has a CBD concentration around 3.5 percent CBD which is pretty low but the concentration of THC is even lower, usually less than 1 percent.  Hemp meets the criteria of being low in THC, but its level of CBD is relatively low especially in comparison to certain cannabis strains, which have significantly higher amount of CBD than industrial hemp.

Whether the CBD comes from hemp or cannabis flowers is not the ultimate factor. The key factor is the process by which the CBD is extracted, concentrated and formulated. Cannabis strains such as Charlotte’s Web, Avidekel and ACDC are low in THC but high in CBD with up to a 20 percent CBD concentration level. By comparison, hemp’s typical 3.5 percent CBD concentration level is rather paltry.

Since the concentration of CBD is low in hemp, it requires large amounts of hemp to produce a small amount of CBD oil. The most efficient and least expensive way to extract the CBD oil is to use solvents, but dangerous solvent residues can remain in the CBD oil. In 2014, Project CBD, a California-based nonprofit dedicated to promoting and publicizing research into the medical uses of CBD, tested several CBD hemp oil products available to the public over the Internet and found significant levels of toxic solvent residues in random samples.

CBD oil extracted from industrial hemp is a thick tar-like substance that needs to be thinned with a compound such as propylene glycol. A widespread additive found in CBD vape oil cartridges, propylene glycol may convert to formaldehyde, a known carcinogen, when heated and inhaled.

Hexane, a solvent frequently used to extract CBDs from hemp, has been found by the Environmental Protection Agency (EPA) to be neurotoxic producing numbness in the extremities, muscular weakness, blurred vision, headache and fatigue, according to a official statement by the EPA.

Even if it is possible to produce solvent-free CBD oil from hemp, there is another problem in that industrial hemp is a bio-accumulator that naturally absorbs toxic substances from the soil. Hemp is such an efficient bio-accumulator that it was used at the Chernobyl Nuclear power plant after the meltdown because it is excellent at sucking up heavy metals and radiation, according to McGraw Hill Education. Great for healing the earth, but not for healing humans.

CBD derivado cannabis y cañamo

“The whole effort to harness CBD from industrial hemp is fraught with challenges that are made more difficult by the fact that fiber hemp plants with high amounts of CBD by dry weight—like the ACDC cannabis strain—are not yet available for industrial grows.”

 

Martin Lee, co-founder and Director of Project CBD, summarizes the problems of obtaining CBD from hemp. “The whole effort to harness CBD from industrial hemp is fraught with challenges that are made more difficult by the fact that fiber hemp plants with high amounts of CBD by dry weight—like the ACDC cannabis strain—are not yet available for industrial grows.”

There are other considerations as well. One of the most important is that CBD by itself does not work as well as CBD in conjunction with THC. In what is known as the entourage effect, the medical efficacy of CBD is enhanced in the presence of THC. The proper ratio of CBD to THC varies from person to person, but as Martin Lee points out “the best ratio of THC to CBD is often the most THC a person can comfortably handle.”

The bottom line is since hemp is so low in THC and other cannabis components, you don’t get much of an entourage effect when you use hemp oil as when you are using oil derived from a CBD-rich cannabis plant.

If certain cannabis flowers are so much better for producing CBD, then why all this fuss over industrial hemp? Rather than anything to do with medical science, it has everything to do with the illegal status of cannabis.

The manufacturers of CBD oil from hemp claim that it is legal to market their products as a dietary supplement even though the Food and Drug Administration (FDA) has refused to recognize hemp-derived CBD oil as a dietary supplement. The FDA singled out for criticism CBD oil producers for making unsubstantiated medical claims about treating pain, spasms, cancer and other ailments. The FDA has never approved CBD as a supplement for any kind of medical use.

Under current state medical marijuana laws, the only way a CBD-infused oil product—derived from hemp or cannabis—can be used legally for therapeutic purposes would be for it to be grown, harvested, processed and consumed by a certified patient in a state that has legalized medical cannabis. That is not the case with products made from CBD hemp oil imported from abroad which remain illegal under both federal and state laws.

For many reasons, CBD-rich cannabis is a better source of CBD than industrial hemp. The only reason CBD derived from hemp is gaining any notoriety is as an attempted end-run around federal law. When cannabis prohibition is ended and cannabis is treated like any other agricultural product, CBD will be extracted from the best source of cannabidiol—CBD-rich cannabis. The need to derive CBD from industrial hemp will end.

Source: ireadculture

CÁÑAMO, UN ALIMENTO MILENARIO RESCATADO DEL OLVIDO

El cáñamo como alimento de consumo humano se remonta mucho en el tiempo. En el más antiguo tratado agrícola chino, el Xiao Xia Zheng, ya se tiene constancia de su consumo como alimento. En torno a los años 4.000 -5.000 antes de Cristo se puede ubicar el uso del cáñamo junto a otros cultivos como mijo, trigo, frijol y arroz en diferentes partes de China. La siembra, cultivo y procesamiento se desarrollaron muy rápidamente y se convirtió en una especie de manejo bastante avanzado, obteniéndose todo tipo de productos incluida la pólvora.

Puesto que la mayoría de éstas y otras especies de uso humano fueron domesticadas, es fácil imaginarlas muchísimo más atrás en el tiempo pero como aprovechamiento de recogida silvestre y nómada. El cáñamo se extiende y crea grandes áreas de cultivo silvestre, por lo que las poblaciones migratorias se aprovechaban de este recurso estacional en las vastas superficies de las llanuras de Asia. Pues bien, desde la antiquísima China hasta nuestros días el cáñamo ha sido utilizado en todas las culturas pero algunas no lo incorporaron como alimento, en un principio.

Vamos a explicar un poco por que el cáñamo es un alimento tan valioso como para captar la atención desde miles de años atrás de la Medicina Tradicional China, que es un referente en nutrición para el resto del mundo.

El cáñamo es un alimento proteico completo, puesto que se define como tal a aquellas proteínas que proveen los 8 aminoácidos esenciales: Leucína, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, valina, triptófano, histidina, tirosina, isoleucina y selenocisteína.

Estos aminoácidos junto con otros se encadenan tal y como el ADN va ordenando. Una dieta sin uno de ellos a la larga provoca enfermedad y la muerte.

El cáñamo no es la única semilla que los contiene todos en el embrión, el lino también, pero en lo que es único el cañamón es en que el 65 % de él está compuesto de Edestín Globulina, y es la semilla con mayor contenido proteico de esta clase en todo el reino vegetal. Sin embargo a pesar de ser más energética, digerible y adecuada para el cuerpo que la carne, ésta proteína animal sigue siendo quien domina los recursos en la tierra, agotando suelos, agua y creando gran contaminación.

Como alternativa a la carne, el cáñamo es la mejor opción, pero mientras el mercado y el consumidor no estén preparados para el cambio, la inercia del sistema actual basado en proteína animal seguirá siendo enorme y moviendo económicamente otros sectores. Por eso requeriría de una profunda renovación y autocrítica, que tal vez sólo sea posible bajo una situación de crisis realmente definitoria, es decir un contexto en que nuestras decisiones fuesen vitales y transcendentales.

La globulina es una proteína simple que se encuentra en las semillas y en la sangre animal, pero la Edistina es la globulina de las plantas. Pues bien las globulinas junto a albumina se clasifican como proteínas globulares, las cuales son esenciales para crear las enzimas, anticuerpos, hormonas, la hemoglobina y fibrogin (necesario para la coagulación). Todas estas proteínas son la “ Esencia de la Vida ” puesto que son sobre quienes recaen las funciones imprescindibles del organismo.

La albumina, la globulina y el fibrogin son los tres tipos de proteínas plasmáticas más importantes.

Quiere esto decir que estas tres proteínas representan el 80% de la parte sólida del plasma sanguíneo y sirven ni más ni menos que como reserva rápida de aminoácidos para cualquier tejido corporal que lo necesite de forma inmediata a través de la sangre. El cáñamo es un alimento ideal para ser consumido a todas horas, porque siendo tan digerible puede transportar esa reserva rápidamente a los tejidos mientras éstos los necesiten todo el tiempo que dure el esfuerzo.

Estas propiedades de asimilación tan asombrosas demuestran que perfectamente puede plantearse el cáñamo como una herramienta para combatir el hambre y la desnutrición crónica en niños y ancianos que ya están en fase aguda de desnutrición, casi irrecuperables para muchos expertos.

La albumina en la semilla, actúa como el “combustible” que emplea el embrión hasta que puede disponer de la energía fotosintética, y está ubicada entre el embrión y la cáscara, y por otro lado, la edestín globulina dentro del embrión garantiza que la nueva vida disponga de las enzimas necesarias para su actividad metabólica.

Pues bien, la globulina es la tercera proteína en abundancia del organismo y realiza muchas funciones enzimáticas dentro del plasma, pero lo más importante es que es responsable tanto de la inmunología natural como de la adquirida, con la que el cuerpo hace frente a los agentes patógenos invasores. En este sentido el cáñamo consumido regularmente, sería un alimento preventivo de enfermedades infecciosas porque mantiene un adecuado suministro de globulinas que el cuerpo puede incorpora rápidamente al plasma.

El cuerpo usa proteínas de globulina para fabricar anticuerpos con que atacar a los agentes infecciosos o antígenos.

Tanto ella como la gamma-globulina son esenciales para un sistema inmunológico saludable y fuerte, y esto es muy importante, que pueda neutralizar tanto a los patógenos como a las toxinas.

Las globulinas alfa, beta y gamma transportan los materiales que necesitan las estructuras del cuerpo dañadas o desgastadas para regenerarse. Y las inmuno-globulinas son la primera línea de defensa del cuerpo contra la enfermedad y la infección, cuyos agentes negativos, deben atravesar el sistema linfático antes de llegar al torrente sanguíneo y por eso las defensas deben ser sanas y fuertes para contenerlos antes de que sea tarde.

Al incorporar en nuestra alimentación las proteínas durante la digestión se descomponen en aminoácidos, los cuales son llevados y usados para crear nuevas proteínas específicas donde las necesidades del cuerpo humano lo requieran.

El cuerpo humano necesita aminoácidos en cantidad suficiente para crear globulinas, y han de estar siempre disponibles, porque pueden ser suficientes para prevenir enfermedades por deficiencia de ellos, pero puede que no haya suficientes para crear las inmuno-globulinas con las que rechazar una infección repentina. El cuerpo debe tener suficiente material de aminoácidos, y lo mejor es comer alimentos ricos en proteínas de globulina para que el cuerpo pueda crearlas a su vez.

Un 65% de Edestin Globulina y algo de albúmina en el cañamón nos lo pone fácil y muy disponible de un modo parecido al del plasma sanguíneo.

Un cuerpo alimentado de este modo mantiene un nivel de prevención sobre infecciones bastante alto.

El cáñamo provee al cuerpo todos los aminoácidos esenciales necesarios así como los tipos y cantidades adecuadas para crear albúmina sérica ( del suero humano) y sero-globulinas como la gamma-globulinas de gran valor inmune. La importancia de esta última es tal, que se buscan individuos muy sanos para aislarla de su sangre y proveerla por ejemplo a niños que padecen cáncer y cuyas defensas han quedado muy débiles por efecto de la radioterapia y quimioterapia. Incluso estas gamma-globulinas aportan inmunidad temporal al paciente si provienen de personas que han superado enfermedades como hepatitis o varicela.

Personas que sufren enfermedades de inmunodeficiencia, podrían mejorar e incluso sanar, y esta conclusión se sustenta en que la deficiencia nutricional causada por tuberculosis se mitiga eficientemente tratando con semillas de cáñamo al paciente. Ésta es una severa enfermedad que por bloqueo nutricional llega a producir que el cuerpo se consuma a si mismo.

Germinado de semillasGerminado de semillas

La habilidad del cuerpo para resistir y recuperarse de una enfermedad depende de cuán rápido puede generar masivas cantidades de anticuerpos con que defenderse en el primer ataque del antígeno. Si la materia prima con la que creamos la proteína de globulina es insuficiente, el ejército de anticuerpos tal vez sea muy bajo como para prevenir y evitar que comiencen los primeros síntomas de enfermedad.

Es decir, si ante los primeros síntomas, simplemente nos nutrimos con un aporte extra de cañamones o bien de aceite, atajamos el avance de la enfermedad de forma radical, si no ha llegado a extenderse más allá del sistema linfático.

De todas las semillas de plantas que existen, la semilla del cáñamo es las más importante proveedora de materia prima con que sintetizar globulina, la de mayor contenido en el reino vegetal. Comiendo regularmente cañamones, aseguraremos que el sistema inmunológico posea una reserva de suministros de inmuno-globulina necesarios para garantizar que los anticuerpos destruyen la enfermedad y mantener un nivel adecuado de prevención contra enfermedades producidas por patógenos..

Más adelante, seguiremos con la química nutricional del cáñamo pasando de los aminoácidos, tratados en este, a los Ácidos Grasos Esenciales o EFAs en el siguiente capítulo, que son vitales e imprescindibles para la salud humana si deseamos que ésta sea óptima.

A todas las ventajas que posee la planta desde el punto de vista bioquímico en su composición hay que añadirle el hecho de que puede ser cultivada sin necesidad de productos fertilizantes ni insecticidas que podrían contaminar una fuente tan pura de recursos alimenticios.

La planta del cannabis sativa posee una raíz pivotante profunda que extrae nutrientes del suelo y por tanto aunque agradece muy bien el nutriente, sobre todo el orgánico, no es obligado o imprescindible el abono químico de síntesis.

Por otro lado, libera unas sustancias llamadas terpenos que aunque no es un veneno actúan como repelente para muchos insectos por lo que la planta pierde atractivo. El cáñamo también sufre plagas de hongos, insectos y animales que comen sus hojas, pero su asombrosa capacidad de rebrote siempre permite una pronta recuperación, ya bien de sus hojas o bien del tallo.

Es por tanto es un cultivo óptimo para agricultura orgánica libre de contaminantes, siempre que el suelo y el agua también lo sean, por lo que se debería haber apostado más por él.

Sin embargo su conocido uso para pienso de aves y el olvido de todo lo que fue tradicional en la vida rural en general, no le dan su merecida posición en la sociedad actual, aunque la humanidad le debe mucho agradecimiento.

Muchos países como Canadá si le han dado un gran valor al cultivo para uso alimentario, y es que allí hay un alto nivel de conciencia, como demuestran su millón doscientos mil habitantes semi-vegetarianos.

Existe una amplia gama de productos y multitud de compañías que ofertan alimentos de cáñamo tanto en Canadá, como en Estados Unidos y Europa.

Puesto que la cáscara es muy fuerte por ser un tejido altamente lignificado, la proteína de cáñamo se consume pelada o también se puede decir decorticada.

Esta cubierta o aquenio, es a la escala de la semilla del cáñamo como el de la nuez. Incluso es llamado “ Hemp Nut” en los países anglosajones porque su sabor recuerda en cierto aspecto al de las nueces. Además, ese vocablo permite al consumidor diferenciar ese producto de un cereal, ubicándolo más correctamente en su diferencia botánica ya que el cáñamo no se parece en nada a los granos de trigo, cebada o el de cualquier otro grano al que estamos acostumbrados.

No es de la familia de las gramíneas sino de las cannabáceas, por eso no contiene gluten.

Como decíamos, la semilla pelada es algo que antes no se conocía por la dificultad técnica que implicaba cualquier transformación compleja.

Tradicionalmente en África al interrumpir la lactancia materna durante el destete se daban a los bebés “ Porridge” o gachas de cañamones para así seguir incorporando en el niño el gammalinolénico que también contiene la leche de la mujer.

La palabra “Gacha”, es una traducción muy precisa y descriptiva del modo en que se consumía, porque es harina disuelta en agua o en leche. En el sur de España es un plato muy tradicional ligado a tiempos difíciles, de escasez. La gacha manchega de almortas (titos o chícharos), de garbanzo, la gacha andaluza de trigo. En Cataluña había unas gachas muy nutritivas que se hacían para las cuadrillas de obreros con cáñamo y garbanzos. Todas éstas se hacen con agua y también se llaman polenta o “grits”.

Pero cuando se disuelve la harina en leche se llama con más propiedad gacha y las más comunes en todo el mundo son las de avena y sémola.

Pues bien, como en África se usaban las semillas enteras, un método para disolver la blanda proteína del cáñamo era cociéndola lentamente en leche. Una vez toda disuelta, se pasaba la papilla por un colador para apartar la dura cascarilla. Así los bebés recibían el mejor y más perfecto aporte para su pequeño cuerpo.

Actualmente muchas compañías dedicadas a la alimentación de cáñamo ofrecen harina como un formato sencillo de preparar, pero hay otros modos de consumirlo.

Las semillas de cáñamo molidas son una pasta grasa debido al su alto contenido en aceite, por lo que es necesario eliminarlo, por tanto el subproducto del prensado de semillas de cáñamo para aceite, es lo que llamamos torta. Es perfecta para añadir al pan y los platos en su cocción.

La harina de cáñamo no levanta, no tiene gluten y no se comporta como una normal utilizada para hacer el pan. Por entero en una masa no es posible utilizarla sino que hay que mezclarla con otras harinas a no ser que quieras hacer una torta o galleta plana. En una mezcla de 3:1 cáñamo/trigo produce un pan rico pero fuerte y pesado en 7:1 logramos una hogaza de pan normal con toques de cáñamo y un ligero sabor acompañando.

También se fabrica pasta de cáñamo, galletas, chocolatinas, cereales enriquecidos, yogures, mantequilla, queso blanco vegetal y tofu, así como leches, batidos y helados.

En verdad es que el cáñamo es asombrosamente manejable y más versátil que la soja con mucha diferencia por no hablar de su contenido libre de alergénicos y sin transgénicos.

El cáñamo es una planta llena de beneficios, pero también compleja en su manipulación y muy burocrática. Quiere esto decir por un lado que desde un punto de vista de sus cuidados higiénico sanitarios es muy exigente puesto que el riesgo de que se estropee existe, no es bajo, y si es peligroso un enranciamiento o contaminación, si no se siguen unas normas básicas de eludir exposiciones al sol y a la temperatura.

Por otro lado la Administración, tanto española como europea e incluso en países tan avanzados como Canadá, pecan de ignorantes a la hora de tratar a los granjeros, transformadores y envasadores. Pero sobre todo las instituciones españolas muestran una sensibilidad que deja mucho que desear, mostrando unas lagunas de desconocimientos que no evidencian ninguna rigurosidad ya que parecen obviar del todo los criterios científicos y técnicos.

Muchos esforzados agricultores son acusados de cultivar marihuana y siempre se les trata como si la duda estuviera justificada en torno a si lo que hacen es licito o no, y esto ocurre porque como es una planta de infinita bondad y recursos múltiples, roza la incredulidad en gentes ignorantes sobre dichas capacidades.

En el siguiente capítulo seguiremos profundizando en éste área de la nutrición. Hay muchas personas luchando en este sector del cáñamo tradicional en muchas partes del mundo que requieren del apoyo de los consumidores para poder mantenerse en esa lucha, por eso muchos productos incluyen “ Gracias por sostenernos”

Si ya no tenéis dudas de lo necesario y vital que resulta esta vieja-nueva planta para estar lo más sanos y felices que podamos no tardéis ni dudéis en poneros en contacto para ayudaros a incorporarlo en vuestra dieta diaria.

Deseando lo mejor para tod@s y para la tierra que tanto nos necesita me despido con la esperanza de haber sido útil y que se logre comprender mejor la urgencia de luchar para lograr entre todos un mundo mejor alimentado y más justo en el que a nadie, sobre todo a los más débiles e indefensos, les falte esta maravillosa proteína en su vida.

Fuente: CannabisMagazine

Hemp advocates hope to see a resurgence of the crop that’s legal for the first time in decades

By next summer, some North Carolina farm fields could be filled with cannabis plants – not marijuana, but hemp, which is marijuana’s near-twin in appearance but has little of the ingredient that makes people high.

For the first time in decades, hemp will be a legal crop in this state.

Initially it’s to be grown only on an experimental basis. But hemp advocates hope North Carolina will become part of a national revival of a hemp industry that was knocked down in the 20th century when hemp was lumped in with marijuana by national and local laws against illicit drugs.

The 21st-century American hemp revival is somewhat reminiscent of Colonial times. In the 1700s, according to historical records, leaders in North Carolina and other English colonies in North America encouraged farmers to grow hemp. They aimed to generate income with exports.

In 1766, North Carolina’s legislature voted to open a hemp-inspection warehouse in Campbellton, one of the two towns that later merged and became Fayetteville. A journal of the legislative session says the lawmakers also renewed for four years a bounty paid to hemp farmers.

More than two centuries later, North Carolina and the United States were importing all of their hemp products. After encouraging hemp production during World War II to supply the military with rope and other materials, the government effectively banned hemp farming in 1970. The last known American commercial crop was reported to have been grown in Wisconsin in 1957, according to The Denver Post newspaper.

In early 2014, Congress and the president approved a law to allow experimental hemp farming in states that conduct agricultural research. North Carolina’s lawmakers voted nearly unanimously in late September to join this effort. The legislation, which emerged with little warning or opportunity for vetting or public comment in the final days of the 2015 lawmaking session, creates the opportunity “to study the growth, cultivation, or marketing of industrial hemp.”

Including North Carolina, 27 states are pursuing hemp production, says the Vote Hemp Inc. advocacy group.

That’s great news for people such Brenda Harris, who operates the The Apple Crate Natural Market health food stores in Fayetteville and Hope Mills. The hemp seed, hemp-based protein powders and hemp-based soaps, lotions and oils on her shelves are imported from Canada and overseas.

Hemp seed is high in protein, Harris said, and in essential fatty acids that people need for good health.

Cannabidiol, also known as CBD oil, is reported to reduce nausea, suppress seizures, help with cancer, tumors, anxiety and depression and other health problems, says the Leaf Science website. But it notes that most of the studies that made these findings were with animals, not people.

In addition, hemp can be used in a number of fiber-based products.

“I’d love to know my dollars were supporting a North Carolina farmer,” Harris said.

“It will definitely mean the product will be more competitively priced,” she said. “And it’s not a terribly expensive product to start with, but still I feel like with bringing that closer to home, it’ll be more sustainable, there’ll be less shipping involved, there’ll be less mark-up involved. That’s usually the way the chain works.”

New opportunities

Organic farmer Lee Edwards of Kinston, about 90 minutes east of Fayetteville, could become one of Harris’ North Carolina suppliers.

Edwards plans to become part of North Carolina’s hemp pilot project and get a crop into the ground in mid-2016. He thinks hemp will make more money than the corn, wheat, soybeans and cereal grains he grows now.

“It’s a lower input cost and a higher profit per acre crop,” Edwards said. He estimated hemp could net him $1,250 per acre after expenses versus the $400 at most “on a real good year” from traditional grains. And he hopes that he can get two hemp crops a year.

Las Vegas-based Hemp Inc. opened a processing plant last year in Spring Hope, between Raleigh and Rocky Mount. It has been extracting fiber from kenaf, which is similar to hemp (and never was banned), and plans to process hemp as it becomes legal and available in the U.S.

The decortication plant extracts fibers that can be used in paper, clothing and other fiber-based products, even car parts and building materials, according to the Hemp Inc. website.

Back in Fayetteville, researcher Shirley Chao and her students at Fayetteville State University might be able to get North Carolina-grown hemp seed for their research into a hemp-derived insecticide. Until now, they have been buying imported seed.

Over the past several years, Chao and her students discovered that chemicals in hemp have a variety of detrimental effects on roaches, carpenter ants and grain-eating beetles.

“We found that it’s very effective in controlling reproduction,” Chao said. “And when they feed on it, they don’t develop normally. And so they, most of them, either die or have these deformations that you can see. And then if they do survive, they don’t reproduce normally.”

Chao hopes that further research will demonstrate that the hemp-based pesticide has no ill effects on people or other vertebrates. That quality could make it preferable to other pesticides in use today.

The school also is seeking a patent for the pesticide.

Regulatory system

Before anyone buys hemp legally grown in North Carolina, the state has to set up its system to regulate it and issue hemp-growing licenses to the farmers.

That process is not moving as quickly as advocates would like.

The new hemp law says a state commission must be set up to license and regulate the growers. But first, the industry has to raise $200,000 in private donations to pay for the commission.

As of mid-November, about $20,000 had been raised, said Thomas Shumaker, the executive director of the N.C. Industrial Hemp Association.

Shumaker’s group led the effort at the legislature this year to pass the hemp law.

Once the money is raised, a five-person N.C. Industrial Hemp Commission will be appointed to set up the state’s hemp program, the law says. It is to work with federal law enforcement or other federal agencies as appropriate, vet people seeking licenses and set rules for how the program will operate.

Because of law enforcement concerns, the GPS coordinates of every hemp farm will be noted, and the hemp will be subject to testing to ensure that it isn’t actually marijuana. Under the law, hemp plants must have no more than 0.3 percent THC content, the psychoactive chemical that makes marijuana users high.

Marijuana typically has 5 to 20 percent THC and the highest grades carry 25 to 30 percent, Leaf Science says.

It will probably be June before North Carolina’s hemp regulatory system is in place and farmers can start planting, Shumaker said.

Learning from others

In the meantime, the state’s farmers can learn from growers in several other states who have been experimenting with hemp.

Kentucky just finished its second year of its pilot project. It had 922 acres planted in 2015, said Adam Watson, the industrial hemp program coordinator for the Kentucky Department of Agriculture.

The state is looking at different varieties of hemp for grain (the seeds), fiber and nutraceuticals, which are oils that are thought to have health benefits.

The program has worked with with law enforcement, Watson said. Police know the growers have hemp, not marijuana, he said, but some thieves didn’t know the difference and went into a field and stole some.

Farmers have tested seed from Canada, Australia and Europe, he said. They are allowed to sell their harvest, but it’s too soon to figure out yet the extent of the potential market, he said.

While hemp can be used to make paper, textiles, building materials and other items, it may not necessarily be the best raw material for those products, Watson said. Much depends on whether the hemp-based products prove to be practical and cost-effective, he said.

Watson and other industry observers said the American hemp industry is in a chicken-and-egg situation in getting started: Because there have been no growers, there is no marketplace or infrastructure to buy their product. But without growers, there is no incentive to set up a marketplace.

But there is demand for hemp.

The Congressional Research Service this year estimated that in 2013, the United States imported $36.9 million in hemp products. The Hemp Industries Association estimated that the total U.S. retail value of hemp products in 2013 was $581 million, the research service said.

People like Edwards, the farmer from Kinston, want a piece of that market.

“I hope to start with around 50 acres,” Edwards said. “That’s more of just getting going the first year. Depending on how things go, I’d love to get up to a couple hundred acres.”

Source: Fayobserver